L’unité extérieure : la clé du bon fonctionnement de la pompe à chaleur

Sur une pompe à chaleur, l’unité extérieure est l’élément du système qui récupère les calories et fait monter leur température. En gros, c’est elle qui effectue quasiment tout le processus de transformation de la chaleur.

Il s’agit donc d’un élément essentiel pour que votre équipement fonctionne correctement. C’est pour ça que vous devez donc veiller à l’installer dans les meilleures conditions possibles.

Vous vous apprêtez à faire installer une pompe à chaleur ? Vous vous demandez comment bien installer l’unité extérieure de votre PAC ? Alors ce petit guide devrait vous intéresser.

Ensemble, nous allons voir :

  • À quoi sert l’unité extérieure d’une PAC.
  • Quels sont les éléments auxquels il faut être attentif pour réussir son installation.
  • Quels sont les avantages de l’unité extérieure.
  • Quels sont ses inconvénients.
  • Pourquoi c’est important de confier l’installation de votre pompe à chaleur à un pro.

Et, pour finir, je répondrai aux questions que vous me posez le plus souvent sur les unités extérieures.

Mais d’abord, commençons par un petit rappel et voyons ce qu’est une pompe à chaleur.

Petit rappel : c’est quoi une pompe à chaleur ?

Une PAC est un appareil qui utilise une énergie renouvelable pour produire du chauffage et de l’eau chaude sanitaire.

Pour faire simple, il existe 2 types de PAC :

  • La PAC aérothermique (air-air ou air-eau) : qui capte les calories dans l’air grâce à une unité extérieure.
  • La PAC géothermique : qui capte la chaleur dans le sol ou la nappe phréatique grâce à des capteurs enterrés.

Dans ce guide, je vais me concentrer sur les modèles aérothermiques puisque ce sont eux qui ont une unité extérieure.

Et justement, voyons plus en détail quel est le rôle précis de ce fameux module extérieur...

Unité extérieure d’une PAC : à quoi elle sert et comment ça fonctionne ?

L’unité extérieure de la PAC est un boîtier qui capte les calories dans l’air extérieur. Elle les transforme ensuite en chaleur et les distribue dans le logement.

Dit comme ça, je sais que ça peut paraître flou, mais vous allez voir, qu’en fait, c’est assez simple :

  • L’évaporateur capte les calories présentes dans l’air et les transmet au liquide frigorigène.
  • Le compresseur fait monter la pression du liquide frigorigène pour qu’il se transforme en gaz.
  • Le condenseur récupère la chaleur du gaz pour la distribuer dans la maison et transforme le gaz en liquide.
  • Le détendeur fait baisser la pression et la température du liquide qui va repartir pour un cycle.

Vous voyez donc que ce sont principalement les éléments qui composent l’unité extérieure qui permettent à votre système de fonctionner. C’est pour ça que vous avez intérêt à bien l’installer si vous voulez que votre PAC fonctionne correctement.

Les 3 éléments clés d’une unité extérieure de PAC bien installée

La pompe à chaleur a plein d’avantages à vous offrir lorsqu’elle fonctionne bien. Et, pour ça, il n’y a pas des milliers de solutions… Il faut l’installer  dans les meilleures conditions possibles.

Vous devrez donc veiller à 3 paramètres essentiels :

  • Le bruit ;
  • Le visuel ;
  • La météo.

Je vous explique tout ça plus précisément.

Le bruit : ça peut gêner vos voisins

Vous le savez peut-être, mais on reproche souvent aux unités extérieures d’être assez bruyantes. Même si beaucoup d’efforts ont été faits c’est vrai que certains modèles font un peu de bruit.

Il faut donc garder ça en tête au moment de l’installation et bien choisir l’emplacement de votre unité extérieure.

Eh oui, si aucune distance réglementaire n’est imposée, il y a des limites sonores à ne pas dépasser. C’est le décret du 31 Août 2006 qui les fixe.

Selon ce décret, l’émergence sonore de votre PAC ne doit pas dépasser :

  • 5 dB en journée ;
  • 3 dB la nuit.

Pour vous assurer que votre unité extérieure ne crée aucune nuisance, je vous conseille donc de l’installer :

  • Loin de vos fenêtres.
  • À au moins 20 mètres de chez vos voisins.

Et là, normalement, vous limiterez pas mal les nuisances. Mais ce n’est pas le seul paramètre à prendre en compte…

Le visuel : ça modifie l’aspect extérieur de votre maison

L’unité extérieure d’une pompe à chaleur est assez volumineuse et il est difficile de ne pas la voir. On considère donc que ça modifie l’aspect extérieur du bâtiment.

Du coup, il faut réaliser certaines démarches avant de commencer ses travaux d’installation :

  • Vous devrez faire une déclaration préalable de travaux en Mairie.
  • Vous devrez obtenir l’accord des copropriétaires si vous vivez en copropriété.

La météo : une PAC c’est robuste mais ça ne résiste pas à tout

Comme son nom l’indique, l’unité extérieure se situe à l’extérieur. En tant que telle, elle est donc particulièrement soumise aux aléas climatiques.

Même si ces boîtiers sont spécifiquement conçus pour l'extérieur, ils peuvent quand même être endommagés en cas de météo défavorable.

Pour éviter que votre équipement ne s’abîme, je vous conseille donc de l’installer :

  • Dans un endroit ensoleillé : l’unité extérieure doit capter la chaleur dans l’air. Pour lui faciliter le travail et éviter qu’elle ne consomme trop, c’est mieux de la mettre en plein soleil. En plus, ça lui permettra de dégivrer plus facilement en hiver.

  • Dans un endroit à l’abri du vent : les fortes rafales peuvent empêcher l’appareil de fonctionner, voire l’endommager. Il vaut donc mieux installer votre module sur la face abritée de votre maison.

C’est vrai que, si vous habitez sur la côte, ça peut être difficile de trouver un endroit abrité. Dans ces cas-là, vous pouvez protéger les serpentins du mécanisme avec un revêtement anti-corrosion.

Mais, le mieux, si votre budget vous le permet, c’est sans doute d’installer une pompe à chaleur géothermique. Vu que les capteurs sont enterrés il n’y a pas d’exposition au vent.

  • Pas directement sous la pente du toit : ça permettra d’éviter que de la neige ou de la glace ne tombent sur l’équipement et ne l'endommagent.

Une fois que vous aurez pris ces règles en compte, vous pourrez alors installer votre unité extérieure très facilement. C’est d’ailleurs l’un des avantages de cet appareil.

Quels sont les avantages de l’unité extérieure ?

Faire le choix d’une pompe à chaleur aérothermique est assez intéressant, car l’unité extérieure présente pas mal d’avantages :

  • Elle est facile à installer ;
  • Elle est facile à entretenir ;
  • et elle peut être installée sur un balcon.

Mais regardons ça plus en détail.

Elle est facile à installer

Le gros avantage avec les pompes à chaleur aérothermiques, c’est que l’unité extérieure est hors de terre. Les travaux d’installation sont donc plutôt rapides et faciles à réaliser. Un vrai professionnel réalisera la pose et les branchements en 2 temps 3 mouvements.

Elle est facile à entretenir

En cas de problème, le fait que le module soit en extérieur le rend facilement accessible. Le technicien pourra donc réaliser son travail dans les meilleures conditions. Ce qui fait qu’il y passera moins de temps et que ça vous coûtera moins cher.

Elle peut être installée sur un balcon

On imagine souvent, à tort, qu’une pompe à chaleur ne peut pas être installée en appartement. C’est vrai que ce n’est pas la chose la plus commune, mais c’est tout à fait possible. Il vous suffit simplement d’avoir un balcon.

Vous devrez seulement, comme je l’ai évoqué plus haut, obtenir l’accord des copropriétaires pour pouvoir réaliser ce genre de travaux.

Vous voyez que ce modèle est quand même pas mal ? Par contre, pour être totalement honnête avec vous, il présente aussi quelques inconvénients. Mais je vous rassure, rien d’insurmontable.

Quels sont les inconvénients du module extérieur ?

Un module extérieur est très pratique sur de nombreux points, mais il présente 3 inconvénients majeurs :

  • Il n’est pas très esthétique ;
  • Il prend de la place ;
  • Il fait du bruit.

Mais pas de panique, ces 3 inconvénients peuvent facilement être limités.

Il n’est pas très esthétique

Il faut bien se l’avouer, une unité extérieure est rarement belle… Mais les fabricants font pas mal d’efforts pour présenter des modèles avec un design de plus en plus travaillé. 

Hélas, les efforts déployés ne suffisent pas toujours. Ça peut donc être difficile de trouver une unité extérieure à votre goût. Que faire dans ces cas-là ?

Vous allez voir, il n’y a rien de bien compliquer. Il suffit simplement d’installer un cache pompe à chaleur. C’est un caisson stylisé qui vient recouvrir l’unité extérieure. Et pour être honnête, il y en a qui sont vraiment pas mal.

Il prend de la place

Les modules extérieurs peuvent prendre pas mal de place. Ce qui rend l’installation difficile si vous n’avez pas d’espace extérieur.

Mais, comme on l’a vu, il est quand même possible de ruser et d’installer votre unité extérieure sur un balcon. Il est même possible de l’accrocher sur la façade d’un bâtiment. En fait, il suffit juste d’avoir un espace extérieur.

Il fait du bruit

On l’a vu tout à l'heure, une PAC fait un peu de bruit. Vous devez donc veiller à choisir un modèle silencieux et à l’installer dans des conditions optimales.

Dit comme ça, c’est un peu flou, je vous l’accorde. Alors, je vais vous donner 3 conseils pour éviter les nuisances :

  • Respectez une distance d’au moins 20 mètres entre votre unité extérieure et la propriété voisine.
  • Placez votre module loin des fenêtres.
  • Faites poser un caisson anti-bruit par-dessus le module.

Bon, vous voyez qu’il y a quand même pas mal de paramètres à prendre en compte pour réussir votre installation. Ça vous fait peur ? Pas de panique, si vous choisissez bien votre installateur, il n’y aura aucun problème.

Pourquoi faut-il faire appel à un pro pour l'installation ?

Vous l’aurez compris, l'installation d’une PAC peut s’avérer assez complexe. C’est pour ça qu’il vaut mieux laisser un pro s’en occuper. Mais attention, il ne faut pas faire appel à n’importe qui.

Il faut choisir un artisan certifié RGE Quali’PAC. Pourquoi ? Parce que ça vous assure :

  • D’avoir affaire à un artisan habilité à manipuler le fluide frigorigène de l’appareil.
  • D’avoir affaire à un professionnel qui travaille dans les règles de l’art
  • De bénéficier des aides d’État, accessibles seulement pour les travaux réalisés par un professionnel RGE.

Mais attention, si choisir un artisan RGE est un gage de qualité, ça ne vous garantit pas le meilleur prix. Je vous conseille donc de faire réaliser des devis auprès de plusieurs professionnels RGE avant de choisir le vôtre.

L’unité extérieure de la PAC : ce qu’il faut retenir

Vous l’aurez compris, l’unité extérieure est un élément indispensable au bon fonctionnement d’une PAC aérothermique. Il faut donc l’installer dans les meilleures conditions possibles pour que votre système soit performant.

  • Une pompe à chaleur peut produire du chauffage, de l’eau chaude sanitaire et peut même rafraîchir votre logement.
  • C’est dans l’unité extérieure que se situent les principaux éléments de la PAC.
  • Pour une installation réussie, vous devez faire attention à 3 paramètres : le bruit, la météo et le visuel.
  • Bien choisir l’emplacement de l’unité extérieure est important pour limiter le risque de nuisance sonore.
  • Les unités extérieures sont faciles à installer et à entretenir.
  • Il faut faire appel à un artisan RGE pour avoir la certitude d’une installation réussie.
  • Seul le recours à une entreprise RGE vous permet de bénéficier des aides d’État.
  • Vous devez demander plusieurs devis pour trouver le meilleur installateur au meilleur prix.

FAQ : vos questions sur l’unité extérieure d’une pompe à chaleur

Q : Quel type de PAC inclut une unité intérieure et extérieure ?

R : Ce sont les PAC aérothermiques qui incluent ces 2 unités. Concrètement, les pompes à chaleur concernées sont donc les modèles :

  • Air-air : ces thermopompes peuvent même comporter plusieurs unités intérieures ou split. On parle alors de pompe à chaleur multisplit.
  • Air-eau : l’unité intérieure se situe généralement dans un endroit isolé et alimente le circuit hydraulique de la maison en eau chaude.

Q : Existe-t-il des pompes à chaleur sans unité extérieure ?

R : Oui, il existe des PAC sans unité extérieure. Elles sont beaucoup plus esthétiques puisqu’elles ne se voient pas mais elles sont plus chères. Si vous voulez en savoir plus sur ces thermopompes vous pouvez aller voir l’article que j’ai écrit sur le sujet.

Cet article a été validé par
Maëlig
Directrice commerciale
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Maëlig occupe le poste de Directrice Commerciale chez Nouvel'R Énergie, sa connaissance du secteur photovoltaïque s'enrichie depuis plus de 10 ans. Son expertise la rend incollable aussi bien sur la partie technique que sur toute la partie administrative.

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