Quelle est la durée de vie d'un panneau solaire photovoltaïque ?

La durée de vie moyenne d'un panneau solaire est de 35 ans.

35 ans, c'est le compromis trouvé entre tous les experts du métier. Certains tablent sur 20 ans, d'autres vont jusqu'à 40 ans (source : hellio)

Attention, l’installation de panneaux solaires dans sa globalité n'a pas la même longévité. Il faut bien différencier tous les éléments du système photovoltaïque.

C'est très important de maîtriser ce sujet parce que la rentabilité du projet en dépend.

Je vous ai donc fait un récapitulatif de tous les points sensibles :

  • La durée de vie de chaque élément
  • Quels produits choisir pour avoir la meilleure rentabilité
  • Les garanties proposées et comment les utiliser.

Après la lecture de ce guide vous saurez si oui ou non l'énergie solaire est bon investissement :

Combien de temps peut-on produire avec une installation solaire ?

Les panneaux sont essentiels mais ils ne peuvent pas produire de l'électricité à eux seuls.

Il faut donc bien prendre en compte la longévité de l'onduleur photovoltaïque. C'est la pièce centrale, c'est aussi la plus fragile.

Quelle est la durée de vie d'un onduleur solaire ?


Un onduleur photovoltaïque peut fonctionner de 8 à 20 ans.

Si la fourchette est si large c'est parce qu'il existe différents modèles d'onduleur.


Pour rappel, c'est l’unique moyen de convertir les photons du soleil en énergie électrique utilisable dans votre maison.

Ces boîtiers permettent de transformer le courant continu généré par les modules en courant alternatif. En leur absence, vous n’êtes pas en mesure d'utiliser d’électricité photovoltaïque.

On peut donc dire que c'est la pièce la plus importante.

Comme promis, je vais vous aiguiller sur la longévité de chaque modèle.
Il faut donc que l'on passe en revue  les modèles les plus installés :

  • Centralisé
  • String
  • Micro-onduleur

Un modèle centralisé pourra par exemple assurer un fonctionnement correct durant 8 à 12 ans.
Les micro-onduleurs quant à eux peuvent fonctionner durant 20 ans.



Illustration d'un onduleur hybride et d'un micro-onduleur qui ont une durée de vie supérieure à 10 ans.
Exemple d'un onduleur hybride (à gauche) et d'un micro-onduleur (à droite).


Zoom sur chaque modèle :

  1. L'onduleur Centralisé :

Il est parfait si votre exposition au soleil est optimale.
C'est le moins cher, c'est aussi celui qui a la durée de vie la plus courte. Sa durée de vie varie de 8 à 12 ans.

  1. L'onduleur String :

Il adapté si les panneaux solaires ont une inclinaison et orientation différente.
Si votre installation est hétérogène, c'est le modèle qu'il faut installer.

Sa durée de vie peut elle aussi monter jusqu'à 12 ans.

  1. Le micro-onduleur :

Ce modèle peut gérer un ou deux modules photovoltaïques.
Grâce aux micro-onduleurs, les différents panneaux sont parfaitement indépendants.

C'est très pratique, vous pouvez repérer la moindre baisse de rendement.
Un micro-onduleur permet d'exploiter le maximum de chaque panneau solaire.

C'est ce modèle qui a la meilleure longévité. Ils sont garantis 25 ans.


En bref : Selon le matériel choisi, vous aurez peut-être besoin de changer d'onduleur au bout d'une dizaine d'années.

Revenons-en à nos panneaux.
Je reviens un peu plus en détail sur leur longévité. Si ça ne vous intéresse pas, j'aborde le sujet de la batterie juste après.

Comment estimer la durée de vie d'un panneau solaire ?

Comme je vous l'ai dit plus haut, la durée de vie d’un panneau solaire est généralement d’une trentaine d’années.

Elle excède d'ailleurs souvent les 30 ans.

Pour que vous ayez un exemple concret, vous pouvez jeter un œil à la centrale de Canobbio.

Cette installation date de 1983 et produit encore aujourd'hui 70% de sa puissance originale. Plutôt pas mal.
Bien évidemment, depuis 1983, des innovations ont vus le jour.


illustration d'anciens panneaux solaires dont la durée de vie a excédé les 30 ans.
Beaucoup d'anciens panneaux produisent toujours de l'électricité.


C'est donc assez encouragent pour les panneaux plus récents. On peut facilement affirmer qu'ils produiront pendant 40 ans facilement.

Aujourd’hui, les garanties des constructeurs ne vont pas jusque-là (je reparlerai des garanties par la suite).

Alors 40 ans à 100% de la puissance originale, ce n'est pas encore envisageable.

Les dix premières années permettent généralement de bénéficier de l’intégralité de la puissance.
Dans les dix années qui suivent, on reste aux alentours de 90%.
Dans la troisième décennie, c’est près de 80% de la puissance initiale que les panneaux sont en mesure de fournir.


En fait, si on peut miser sur la fiabilité, ce n'est pas pour rien.
Un module photovoltaïque n'est pas motorisé.

Il produit de l'électricité sans mécanique et sans mouvement. C'est pour ça qu'ils ont de longues années de service devant eux.


Récapitulons rapidement :
Vous pouvez compter sur vos panneaux pendant plus 30 ans.
Vous pouvez choisir des micro-onduleurs et partir sur 20 à 25 ans. Sinon, il faudra remplacer votre onduleur centralisé après 10 années en moyenne.


Ça reste une option mais vous avez peut-être pensé à une solution de stockage. On regarde de plus près.

Combien de temps fonctionne une batterie solaire ?

La durée de vie d'une batterie solaire peut aller jusqu'à 10 ans.

Cette longévité dépend de :

  • leur emplacement
  • leur exposition aux conditions extérieures (variations de température, intempéries)
  • la manière dont vous les utilisez (décharge complète ou non)
  • les technologies utilisées dans leur fabrication
Illustration de batteries solaires dont la durée de vie tourne autour de 10 ans.
Exemple de batterie solaire.


Petit conseil pratique, évitez de décharger certains types de batteries pour ne pas les endommager.

Je vous ai listé quelques modèles à choisir :

  • Lithium-ion : les derniers modèles sur le plan technologique. Ces batteries figurent parmi les moins toxiques et les mieux recyclables.
  • AGM : des batteries au plomb qui ne nécessitent que peu, voire pas d’entretien. Relativement étanches, elles ne produisent pas de chaleur lorsqu’elles chargent et ont une durée de vie d’une dizaine d’années.
  • Modèle au plomb : ces modèles doivent être entretenus régulièrement et manquent d’étanchéité. Ce type de batterie est également sensible aux variations de température, sa durée de vie tourne autour de 10 ans.
  • Batterie en gel : un modèle amélioré des batteries à plomb ouvert qui peut être déchargé plus profondément. À privilégier pour des usages quotidiens.


Pour choisir votre batterie solaire, vous devez prendre en compte la puissance de vos panneaux solaires.
En règle générale, il faut opter pour les valeurs suivantes :

  • Puissance inférieure à 800 Wc (watt-crête) : 12 V (volts)
  • Puissance entre 800 et 1 600 Wc : 24 V
  • Puissance au-delà de 48 V : 1 600 Wc

Choisissez également en fonction des garanties fabricant proposées.

Là encore, il faut bien maîtriser le sujet pour faire le bon choix.

Différencier durée de vie et garantie constructeur :

Notez qu’il importe de faire la différence entre la durée de vie et les garanties d’un panneau solaire.

Très souvent, les constructeurs garantissent un bon fonctionnement pendant 25 ans.

Plusieurs raisons l'explique :

  • Le rendement baisse après les deux premières décennies
  • On a peu de recul sur les dernières technologies
  • Ils existent beaucoup de conditions climatiques différentes


C'est compliqué de tabler sur plus de 25 ans pour le moment (même si c'est déjà très long). Mais il existe plusieurs garantie qui permettent d'investir sereinement.
On peut déjà compter sur la garantie produit et la garantie de rendement.

De quoi vous protège la garantie produit ?

C'est la garantie qui entre en jeu si l'un de vos panneaux est deffectueux.
Elle existe aussi pour votre onduleur.

Tant qu'elle court, toute panne due à un dysfonctionnement sera prise en charge.

Pour ce qui est des panneaux elle va jusqu'à 25 ans. Pour l'onduleur centralisé elle oscille entre 5 et 10 ans.

Vous pouvez également bénéficier d'une garantie de rendement.

À quoi sert la garantie de rendement ?

La garantie de rendement concerne l’efficacité du dispositif passé un certain temps.
Un rendement à 80% après plusieurs décennies, c'est un gage de sécurité pour l’utilisateur.

On peut aussi la retrouver sous le nom de "garantie linéaire"

À ça, vous pouvez encore ajouter la garantie de production.

Qu'est-ce que la garantie de production ?


Votre installation fonctionne bien. Le rendement est bon. Mais il est toujours possible que la production estimée ne soit pas au rendez-vous.
Dans ce cas, sans garantie, vous ne pouvez pas faire grand chose.

C'est pour ça qu'on a développé la garantie de production sous contrat.

Quand vous passez par Nouvel'R Énergie, vous disposez de notre engagement.

Concrètement, on s'engage à vous rembourser la différence si nos estimations ne sont pas à la hauteur de votre production réelle.

Si ça vous intéresse, on peut vous faire une estimation gratuite. Cliquez ici et on vous envoi un chiffrage (c'est gratuit et ça ne vous engage en rien).


Quid des onduleurs ?

Il existe des extensions de garantie concernant les onduleurs.

En cas de panne, ces couvertures vous permettent de financer les réparations.
C'est un calcul à faire entre :

  • Le prix de l'extension
  • La durée de vie de l'onduleur après intervention
  • Le prix d'un onduleur plus fiable

Illustration d'un technicien réalisant la maintenance d'un onduleur solaire pour augmenter sa durée de vie.
L'extension de garantie pour onduleur doit être judicieusement calculée.

Il est généralement possible de renouveler ces extensions de garanties à intervalles réguliers, au bout de quelques années.

N'hésitez pas à faire part de votre expérience si vous connaissez ce principe.
Il y a une section commentaire juste en dessous de l'article.

Ce qu'il faut retenir sur la longévité d'une installation solaire :

  1. Les panneaux solaires fonctionnent bien pendant 35 ans en moyenne. Cette durée peut être beaucoup plus longue dans la plupart des cas.
  2. Les onduleurs centralisés doivent être changés tous les 10 ans.
  3. Les micro-onduleurs sont garantis pendant 25 ans.
  4. Les garanties produit devraient prochainement augmenter.


Si on veut aller plus loin, un panneau solaire peut produire de façon infinie. Il faut savoir qu'ils sont recyclables à plus de 95%.

Quelle est l’efficacité de la filière de recyclage dans le secteur ?

À l’ère de la transition écologique, la durée de vie d’un panneau solaire représente un enjeu majeur.

Si un particulier ou une entreprise installe des panneaux solaires, c’est pour :

  • réduire ses dépenses énergétiques,
  • améliorer les performances de son logement ou de ses locaux
  • tirer des revenus de sa production d’électricité.

Il y a donc un nouveau marché qui s'ouvre : le recyclage des installations photovoltaïques.

Les panneaux solaires photovoltaïques sont tout à fait recyclables.
Les composants essentiels de ce type d’installation sont :

  • le verre,
  • l’aluminium,
  • les semi-conducteurs
  • le silicium

Chacun d’eux peut être recyclé, et réutilisé. On peut fabriquer de nouveaux panneaux les introduire dans d’autres circuits du tissu industriel français.

La question à se poser est celle des volumes de déchets collectés, ils demeurent faibles.

De plus en plus de particuliers et de professionnels se tournent vers cette source d’énergie alternative.
La question des volumes est amenée à se poser de moins en moins.

D’ici quelques années, les niveaux seront suffisants pour mettre fin aux difficultés économiques qui en freinent le recyclage.

La durée de vie d’un panneau solaire est donc relativement longue. Ses composants ont la possibilité de se prolonger dans la création d’autres installations, elles-mêmes vouées à fonctionner durant plusieurs décennies.

Cet article a été validé par
Léna
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Léna est adjointe à la Direction Commerciale de Nouvel'R Énergie. Elle suit de près tous les dossiers d'installation depuis plus de 4 ans. Son expertise sur le photovoltaïque s'étend de la technique à l'administratif.