Les panneaux solaires se recyclent-ils ?

Beaucoup de personnes disent que les panneaux solaires ne se recyclent pas et que de ce fait, ils polluent.

Eh bien, c’est faux.

Près de 95% d’un panneau photovoltaïque classique est recyclable une fois sa durée de vie atteinte.

Ce point ne doit donc pas être un frein si vous avez pour projet d’investir dans les panneaux solaires. 

Je vous explique tout en détail dans ce guide : 

  • Comment gérer la fin de vie de vos panneaux solaires ?
  • Qui gère la collecte des panneaux solaires ?
  • Comment sont-ils recyclés ?

Rentrons directement dans le vif du sujet. Je vous explique quoi faire quand vos panneaux solaires arrivent en fin de vie.

Panneaux solaires en fin de vie : Comment faire ?

Déjà, rassurez-vous, aujourd’hui, très peu d'installations sont en fin de vie. Eh oui, leur durée de vie est d’environ 35 ans et le pic d’installation des panneaux a démarré en 2010

Il y a donc peu de chance que ce soit votre cas. Vous devriez pouvoir profiter de votre production d’énergie solaire pendant un petit moment encore. 

Mais il est quand même important que vous sachiez quoi faire pour minimiser l’impact environnemental au moment venu.

Sans oublier que cela va arriver dans un avenir assez proche. Les besoins de traitement des modules usagés vont augmenter fortement au fur et à mesure. L’objectif est de pouvoir les traiter en totalité sur le sol français.

Alors, lorsque ça arrive, vous avez le choix entre :

  • Investir dans de nouveaux modules pour remplacer les anciens
  • Les retirer

En fonction, ce n'est pas la même personne qui s’occupera du démantèlement de vos modules.

Je vous explique comment vous y prendre dans chaque cas.

Je veux remplacer mes anciens panneaux solaires par des nouveaux

Dans ce cas, c’est l’installateur des nouveaux panneaux qui s’en charge pour vous

Il enlève les anciens capteurs, les dépose dans un point de collecte pour qu’ils soient recyclés et installe les nouveaux.

Si c’est votre cas, n’hésitez pas à laisser vos coordonnées juste → ici ←. Nos experts vous conseillent et vous accompagnent tout au long de votre projet.

Vous pouvez aussi m'écrire en commentaire pour n'importe quelle question. J'y répondrais avec grand plaisir.

Je veux simplement enlever mon installation solaire

Pour cette deuxième option, l’article 11 de l’arrêté du 09/05/2017 impose au producteur d’électricité ne souhaitant plus ses panneaux :

  • D’enlever les panneaux 
  • De les confier à un organisme se chargeant de leur recyclage.

Comme vous êtes le producteur d'énergie, c'est à vous de vous en occuper. 

Mais pas d’inquiétude, ce n’est vraiment pas compliqué. Une organisation a mis en place plus de 230 points de collecte où vous pouvez vous rendre. Vous pouvez les trouver en cliquant ici.

Les panneaux sont ensuite transportés vers des centres de traitement adaptés.

Dans tous les cas, sachez que les cellules solaires doivent toujours terminer leur vie dans une usine spécialisée.

Je vous explique justement maintenant qui gère cette collecte.

 

Qui gère la collecte et le recyclage des panneaux solaires en France ?

L’éco-organisme Soren

Pour info, l’Europe est assez en avance sur l’Asie et les États-Unis concernant le recyclage des modules solaires. Et ça, grâce à la directive européenne 2002/96/CE sur les déchets électriques et électroniques, qui couvre maintenant les produits photovoltaïques. Le bilan carbone est bien meilleur en Europe.

En France, c’est l’éco-organisme Soren, anciennement PV Cycle, qui se charge de ça.

Cette société, sans but lucratif, est agréée par l’État pour collecter les panneaux solaires usagés, sans frais pour les détenteurs. Peu importe le type de technologie, la marque ou l’année de fabrication du module.

C’est grâce à cet organisation, fondé par la filière photovoltaïque, que la France a pu améliorer le recyclage des ces déchets.

Jusqu’en 2018, Soren les envoyait dans d’autres pays comme la Belgique pour qu’ils soient traités. Mais aujourd’hui tout est fait en France.

D’ailleurs, l’organisme maîtrise aussi l’impact environnemental du recyclage en :

  • Utilisant des camions récents qui repspectent les normes européennes EURO 5 pour la collecte
  • Effectuant le recyclage dans une usine au plus proche du point de collecte
  • Favorisant l’économie circulaire. Ils remettent les matières recyclées en circuit productif au plus proche géographiquement

Une nouvelle usine Veolia

Après avoir remporté un appel d'offres lancé par Soren (Ex-PV Cycle), Veolia a construit sa première usine de recyclage à Rousset.

C’est là que sont envoyés tous les panneaux récupérés dans les centaines de points de collecte qui couvrent le territoire.‍

Logo de veolia
Veolia fait un geste pour la planète en recyclant les panneaux solaires

Fin 2020, c’est près de 8 000 tonnes de panneaux cristallins qui avaient été recyclés à Rousset.

De nouvelles usines française en 2022


En 2021, Soren a mis en service une nouvelle usine en Midi-Pyrénées

En 2022, c’est encore deux nouvelles usines qui ont vu le jour en Nouvelle-Aquitaine et en Occitanie. Eh oui, ce sont les régions les plus équipées en photovoltaïque. Le recyclage pourra donc se faire en local.

Vous savez maintenant quoi faire pour recycler vos anciens panneaux solaires. Mais comment c’est fait ? Je vous l’explique maintenant.

Comment est recyclé un panneau photovoltaïque ?

Le tri des éléments

Chaque composant des panneaux photovoltaïques va subir un traitement particulier. 

Il faut donc en premier séparer les matériaux recyclables :

  1. On retire le cadre du panneau en aluminium (12% du panneau)
  2. On découpe le reste en lamelles et le broie
  3. On sépare le verre (68% du panneau), le plastique (9%), le cuivre / argent (2%) et le silicium (4%)

À la fin, il reste des résidus. Ils représentent les 5% qui ne peuvent, pour l’instant, pas être recyclés.‍

Le recyclage de chaque élément

L’aluminium du cadre peut se recycler autant de fois qu’on veut. Il suffit de le faire fondre pour s’en resservir.

C’est aussi le cas du verre. Recyclable indéfiniment, il peut être utilisé pour isoler des habitations ou créer de nouveaux objets.

Une partie du plastique est transformée en Combustible Solide de Récupération pour fournir de l’énergie à des usines.

Le cuivre peut aussi être fondu pour servir de nouveau.

Le silicium peut être réutilisé pour :

  • Faire de nouvelles cellules photovoltaïques
  • Être transformé en lingot pour être intégré à d’autres appareils électroniques.

Il ne peut être utilisé que 4 fois.

image d'un panneau solaire en silicium cristallin
Exemple de panneau solaire en silicium cristallin

Voilà comment est recyclé un panneau solaire cristallin. 

Mais il existe aussi ceux appelés “à couches minces”. Leur procédé de recyclage est différent. Je vous l’explique rapidement.

Le recyclage des panneaux solaires “à couches minces”

Composés de silicium amorphe, d’indium, de gallium ou de sélénium, leur recyclage nécessite un traitement chimique.

Une fois ce traitement fait, le panneau est ensuite broyé puis traité de nouveau pour pouvoir réutiliser ces matériaux.

Rassurez-vous, ça ne concerne que 10% du parc photovoltaïque.

Vous savez vraiment tout sur le recyclage des panneaux solaires. 

Recyclage panneau solaire : Ce qu'il faut retenir

Vous l’avez compris, les panneaux photovoltaïques se recyclent. Vous pouvez donc dire STOP aux idées reçues.

La filière du photovoltaïque française est en avance sur ce point là grâce à Soren, une organisation dédiée au recyclage.

Ils peuvent recycler 95% des composants des panneaux photovoltaïques (le verre, l’aluminium, le cuivre, le plastique et le silicium).

Si vous souhaitez enlever vos panneaux sans en installer d’autres, vous devez apporter les anciens dans un point de collecte

Par contre, si vous en faites installer des nouveaux à la place, alors c’est à l’installateur de le faire.

Pour finir, sachez que des chercheurs continuent de travailler chaque jour pour améliorer les techniques de recyclage. L’objectif est qu’elles soient toujours plus performantes tout en réduisant leur impact énergétique et environnemental.

Si vous aviez peur que les panneaux solaires ne soient pas recyclés, vous voilà rassuré. Ça ne doit pas vous empêcher d’investir dans les énergies renouvelables pour la production de votre électricité.

Ça y est, le guide touche à sa fin. J’espère avoir répondu à la plupart de vos questions sur le sujet.

Si jamais vous avez d’autres questions, n’hésitez pas à mettre un commentaire tout en bas. Je serais ravie de vous aider.

Vous pouvez également demander à être rappelé(e) par l’un de nos conseillers. Il répondra à toutes vos questions et vous accompagnera dans votre projet.

FAQ 

Est-ce que les panneaux solaires polluent ?

Sans parler de leur recyclage, les panneaux photovoltaïques ne polluent pas et sont bons pour l'écologie.

Même si l’impact n’est pas neutre au niveau de la fabrication, ce n’est rien face à leur production d’électricité décarbonée. 

Ça équilibre la balance et en fait une énergie renouvelable très écologique.

Quels sont les objectifs de recyclage ?

On estime à environ 850 000 tonnes de panneaux photovoltaïques qui devront être recyclés dans les 15 à 30 années à venir

Selon l’IRENA, en 2030, il y aura entre 45 000 tonnes (scénario avec pertes de puissance normales) et 200 000 tonnes (scénario avec pertes de puissance précoces) de déchets photovoltaïques à traiter.

Soren estime que 151 000 tonnes de panneaux solaires auront atteint leur fin de vie d’ici 2030.

Qui finance le recyclage des panneaux solaires ?

C’est l’éco-participation qui finance leur recyclage.

Lorsque vous achetez des panneaux solaires, vous devez payer une éco-participation par panneau. Le coût lié au traitement des déchets est déjà intégré dans le prix d’achat.

Le montant de cette redevance varie en fonction de la technologie, du poids et du coût de recyclage dans l’état actuel des choses.

Il est ajusté annuellement par un comité représentant les principaux acteurs du marché.

Pour une grande centrale solaire au sol c’est différent. Le recyclage est financé par la vente des différents métaux.

Ce texte a été validé par
Damien

Damien supervise nos chantiers d'installation depuis plus de 10 ans. Son expertise technique le rend incollable sur toutes les questions qui traitent de la rénovation énergétique (une bonne nouvelle pour notre porte-monnaie).

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