Combien d’énergie solaire peut-on recenser ?

Que ce soit pour faire des économies ou pour préserver la planète, l’énergie solaire est de plus en plus utilisée. 

Il existe deux énergies qui sont plutôt bien démocratisées : le photovoltaïque et le thermique.

Il en existe aussi une autre qui est beaucoup moins connue. C’est pour ça que j’ai écrit ce guide, il va vous permettre de connaître toutes les énergies solaires. 

Comme ça deux options s’offrent à vous :

  • Utiliser ces infos pour briller en soirée
  • Utiliser ces infos pour choisir une installation réellement adaptée à vos besoins.

(La deuxième option vous fera gagner plus d’argent).

Je vous propose de reprendre à la base, on recontextualise avec l’origine de la ressource solaire. Si jamais ça ne vous intéresse pas trop, passez directement au paragraphe sur les différentes options.


Quelle est l’origine de l’énergie solaire ?


Vous connaissez déjà le principe, c’est celui de la fusion (comme pour le nucléaire). L’énergie est générée par la fusion d’atomes d’hydrogène en atomes d’hélium. 

Chaque seconde, ce sont 620 millions de tonnes d’hydrogène qui fusionnent. Une infime partie de cette énergie colossale nous parvient par le rayonnement solaire.

Une partie infime, mais ramenée à notre échelle, c’est une quantité très très importante. Chaque année la terre reçoit deux fois plus d’énergie solaire que toute l’énergie consommée dans l’histoire de l’humanité. 

C’est grâce à cet astre qu’on peut aujourd’hui profiter de différentes sources d’énergie.

 

Presque toutes les énergies viennent du soleil

 

Par extension, on peut considérer que toutes les énergies sont solaires, à part le nucléaire et la géothermie.

Les énergies fossiles sont de la matière organique accumulée, leur énergie d’origine vient de la photosynthèse.

L’énergie du vent est générée par les différences de températures.

L’énergie hydraulique vient du cycle de l’eau, et de l’évaporation provoquée par le soleil. On lui doit beaucoup.

La plupart des énergies sont donc solaires, mais attention, toutes ne sont pas renouvelables.

 

Quelles sont les énergies vertes ?

 

L’énergie solaire accumulée dans les combustibles fossiles n’est pas renouvelable à l’échelle de temps humaine. 

Tous les ans, ce sont un million d’années de photosynthèse qui sont consommées sur terre. C’est pour ça que reconsidérer sa consommation d’énergie fossile devient un acte important. 

Les énergies vertes ou renouvelables ne sont pas un stock. Il faut plutôt voir ça comme un flux globalement constant de phénomènes naturels. Du coup en optant pour le photovoltaïque ou le thermique, on s’assure une source quasi inépuisable.

Comme je vous l’ai annoncé plus haut, il n’existe pas que ces deux catégories.

 

Quels sont les différents types d’énergie solaire ?

 

L’énergie du soleil nous parvient par la lumière visible, ou le rayonnement invisible comme les infrarouges qui transportent la chaleur. 

Le photovoltaïque transforme directement la lumière en électricité. Une installation de panneaux photovoltaïques vous permet donc de vous passer (en grande partie) du réseau public.

Le solaire thermique capte la chaleur. Cette énergie thermique est utilisée pour chauffer de l’eau sanitaire la plupart du temps.

À l’inverse du photovoltaïque, les panneaux solaires thermiques restent une solution d’appoint. Le chauffage solaire doit venir en complément d’un deuxième système.

Il existe un troisième procédé, c’est quand le thermique produit de l’électricité. On parle alors d’énergie thermodynamique.

Le solaire thermodynamique, pour les installations XXL

 

Le solaire thermodynamique utilise une installation optique pour concentrer les rayons du soleil avec des miroirs.

Un fluide caloporteur est porté à très haute température pour générer de la vapeur et actionner des turbines. Ces turbines entraînent ensuite des générateurs d’électricité, comme dans la plupart des centrales électriques. 

C’est un système très efficace, mais réservé à des installations de grande taille. Si vous avez envie de passer aux énergies renouvelables, je vous conseille d’opter pour le photovoltaïque ou le thermique.

D’ailleurs on va les revoir rapidement. Histoire que vous puissiez faire le bon choix en fonction de votre logement et de vos besoins. 

 

Le solaire photovoltaïque, du photon à l’électron

 

Une cellule photovoltaïque est un composant électronique capable de transformer la lumière directement en électricité.

On distingue différents types de panneaux : polycristallins, monocristallins ou amorphes. Ils restituent de 6 à 21 % de l’énergie reçue selon leur qualité.

Les techniques les plus performantes sont aussi les plus chères. 

Pour vous donner une idée, aujourd’hui la plupart des installations photovoltaïques : 

  • Sont composées de panneaux monocristallins 
  • Alimentent les foyers en électricité à hauteur de 40% (parfois plus, on peut aller chercher les 60%).

 
Pour utiliser le plus possible d’énergie solaire j’ai répertorié quelques astuces. Si ça vous intéresse vous pouvez les consulter ici.

Le solaire thermique, simple et performant

 

Un panneau solaire thermique va capter directement la chaleur du soleil et la transmettre à un fluide caloporteur. On peut aussi appeler ça un liquide pour panneau solaire thermique.

Ce fluide va ensuite transférer la chaleur à un chauffe-eau.
Dans le cas d’un système combiné, le fluide servira également pour alimenter le chauffage central.

Le rendement d’un panneau est excellent et peut atteindre 80 %. Le solaire thermique est efficace aussi quand il fait froid, puisqu’il capte le rayonnement et pas seulement la chaleur ambiante.

Il faut quand même se dire qu’il ne sera pas aussi performant l’hiver que l’été. Si vous voulez opter pour cette option vous devez avoir : 

  • Soit un plancher chauffant 
  • Soit des radiateurs à eau

Sinon il faudra installer un système aérovoltaïque.  

 

Faire le bon choix solaire

 

Le choix du solaire est deux fois recommandé. 

Pour votre budget énergie comme pour l’avenir de la planète

Pour faire le choix le plus adapté à votre situation, vous devez tenir compte de : 

  • votre consommation habituelle,
  • de l’ensoleillement de votre région 
  • des aides publiques disponibles 
  • de votre budget 

Si vous voulez vous pouvez déjà vous faire une idée de la solution idéale en cliquant ici. Ça va vous mener à un simulateur en ligne. Il peut déjà vous donner une base de prix et d’économie à réaliser.

Vous connaissez maintenant toutes les sources d’énergie qu’on obtient avec le soleil. On fait un petit récap avant de se quitter.

 

Récapitulatif de toutes les énergies solaires : 

Comme on l’a vu, à part la géothermie et le nucléaire, toutes les ressources existent grâce au soleil.

Si on se restreint aux sources qui viennent directement des rayons solaires, on compte :

  • l’énergie photovoltaïque
  • l’énergie thermique
  • l’énergie solaire thermodynamique

Pour les particuliers on utilise le photovoltaïque ou le thermique. Pour celles et ceux qui ont choisi l’option : je lis ce guide pour briller en soirée, j’ai encore une petite histoire à vous raconter.


Qui a inventé l’énergie solaire ?

Un petit bonus culture avant de se quitter.

C’est le français Edmond Becquerel qui a découvert l’effet photovoltaïque en 1839. Mais il faut attendre 1916 pour voir apparaître la première cellule photovoltaïque. 

Trop peu efficace, elle reste à l’état de curiosité scientifique. 

C’est la recherche spatiale qui va enfin développer le principe dans les années 60 pour alimenter les satellites. Les applications grand public apparaissent ensuite dans les années 70, après le premier choc pétrolier.

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